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Le développement du Karst - Furets-Jaunes.org

Le développement du Karst

jeudi 2 février 2012
par  Jean-Christophe BLANCHON

Paysage Karstique

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Doline sur le massif du Kanin, Slovénie

Dans les massifs composés de roches solubles carbonatées, l’action érosive de l’eau sculpte littéralement le relief.

Des formes de corrosion très particulières peuvent être observées. En France, le site de Montpellier-le-Vieux en est une des illustrations les plus connues. On retrouve aussi ce type de morphologie dans plusieurs endroits du globe, par exemple, la baie d’Along au Viêt Nam. Ce type de paysage est dénommé karst.

Le karst se développe dans le marbre, la craie ou la dolomie mais on le retrouve principalement dans les calcaires (Vercors, Chartreuse). C’est ce dernier domaine qui intéresse plus particulièrement le spéléologue.

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Lapiaz du massif du Timfi, Grèce

Un champ de crevasses et rigoles s’étend devant lui : le lapiaz. Le terrain est aussi ponctué par de grandes cuvettes remplies d’argile : les dolines.

La karstification

L’eau qui tombe sur les massifs calcaires, sous forme de pluie ou de neige, dissout du dioxyde de carbone, CO2, contenu dans les sols (origine biogénique). Ainsi, les eaux s’acidifient. L’acide carbonique qu’elles renferment a la propriété d’attaquer le calcaire.

Cette érosion chimique est en grande partie la l’origine des corrosions observées en surface et sous terre. C’est ce façonnage des roches par dissolution qui est appelé karstification.

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Développement d’un karst

L’action mécanique de l’eau vient aussi renforcer cette d’érosion.

Sous terre

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Gouffre 7.012, Papouasie

Des phénomènes plus étonnants encore se produisent sous terre. L’eau s’infiltre dans les multiples fissures de la roche. L’action de dissolution élargit ces passages pour créer puits, gouffres et galeries. Des effondrements laissent parfois place à de vastes salles.

Mais le trajet de l’eau ne s’arrête pas là. Elle chemine dans de véritables rivières souterraines et retrouve enfin le jour au niveau d’une émergence.

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Gallerie des 5 dans les Cuves de Sassenage
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Résurgence Lali en Papouasie

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